Ministrul responsabil cu președinția bulgară a UE, Liliana Pavlova (39 de ani), a afirmat că o cooperare mai strânsă cu țările din Balcanii de Vest, inclusiv pe probleme de migrație și securitate, este esențială pentru pacea și stabilitatea Uniunii Europene.

Bulgaria a transmis miercuri că, în timpul președinției sale la Consiliul Uniunii Europene, în primul semestru al anului 2018, va insista pentru dezvoltarea infrastructurii, a sectorului energiei și pentru alte proiecte pentru a contribui la o mai mare apropiere a țărilor din Balcanii de Vest de blocul comunitar, relatează agenția Reuters.

Serbia, Muntenegru, Albania, Macedonia, Bosnia și Kosovo aspiră toate să adere la Uniunea Europeană. Cu toate că UE se confruntă cu multe provocări, inclusiv Brexit-ul și reforma zonei euro, comisarul european pentru politica de vecinătate și negocierile de extindere, Johannes Hahn, afirma în această săptămână că există ”o mai mare dorință” acum de a lua în considerare o viitoare extindere a UE.”Pacea, liniștea, stabilitatea și viitorul Europei trec prin Balcanii de Vest. Proiectul european nu va fi complet fără ei”, a declarat Liliana Pavlova într-un interviu pentru Reuters.

”Integrarea lor este un proces firesc, care a pălit puțin, dar este un proces ce trebuie să continue și acum este timpul, dacă nu dorim să ratăm momentul”, a declarat Liliana Pavlova, membră a partidului GERB (centru-dreapta), formațiunea premierului Boiko Borisov.

Bulgaria, care a aderat la UE în 2007, odată cu România, nu poate promite o aderare mai rapidă pentru vecinii săi din Balcanii de Vest, a precizat Liliana Pavlova. ”Nu dorim desigur să le dăm speranțe false. Dar, dacă îi susținem cu proiecte, cu investiții, atunci ei simt că fac parte din familia europeană. Aceasta este în realitate perspectiva europeană despre care noi vorbim”, a mai spus ministrul bulgar.

Bulgaria va găzdui un summit UE-Balcanii de Vest pe 17 mai, despre care Liliana Pavlova speră va duce la acorduri concrete pentru a impulsiona domenii precum transporturile, energia și conexiunile digitale între Balcanii de Vest și UE.

Sofia va cere de asemenea mai multe fonduri europene pentru noi autostrăzi, căi ferate și infrastructura energetică, pentru a lega regiunea de blocul comunitar, precum și finanțare de la Banca Mondială, Banca Europeană de Investiții (BEI) și Banca Europeană pentru Reconstrucție și Dezvoltare (BERD).Bulgaria dorește totodată reducerea taxelor de roaming pentru Balcanii de Vest, așa cum au fost acestea reduse pentru cetățenii UE în acest an.În timpul președinției sale la UE, Bulgaria va veghea de asemenea ca pentru țările estice care caută să micșoreze discrepanța față de țările vestice mai bogate să nu se reducă ajutoarele financiare europene ca urmare a ieșirii Marii Britanii din blocul comunitar în 2019, a conchis ministrul bulgar.